Dans une chronique publiée sur The Players’ Tribune, la star du Real Madrid est longuement revenue sur ses débuts de footballeur. Avant de devenir une icône mondiale, CR7 a dû se construire.

A 11 ans, Ronaldo intègre le centre de formation du Sporting à Lisbonne loin de sa famille restée à Madère. Et les moqueries, il en a subi. « Je pleurais presque tous les jours. J’étais toujours au Portugal, mais c’était comme si j’avais changé de pays. L’accent rendait la langue complètement différente (Ronaldo avait l’accent de son île natale, Madère). La culture était différente. Je ne connaissais personne et je me sentais extrêmement seul. Ma famille me rendait visite tous les quatre mois. Mes proches me manquaient tellement que chaque journée était douloureuse », se souvient-il.

La superstar était également moquée sur son physique. « Il y avait toujours quelqu’un qui critiquait mon physique. Et c’est vrai, j’étais maigre. Donc j’ai pris une décision. Travailler plus dur que tout le monde. » Le Portugais s’est alors infligé des exercices supplémentaires. « J’ai commencé à m’échapper tous les soirs de mon dortoir pour aller m’entraîner, devenant ainsi plus fort et plus rapide. »

« À 15 ans, j’ai dit à mes coéquipiers à l’entraînement : ‘Un jour, je deviendrai le meilleur du monde’. Ils se sont moqués de moi. Je n’étais pas encore dans l’équipe première du Sporting, mais j’y croyais. »

Dix-sept ans plus tard, c’est chose faite !